辛いだけじゃない!女性のキレイを作るカルダモンの秘密

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「仕事がいっぱいあるけれど、なんだかやる気がでない!」そう感じる女性は多いのではないでしょうか?実は、私もその一人。しかし、「やらなくてはいけないこと」の多くは、なかなか待ってはくれません。

そんなとき、私は刺激的な香りを持つカルダモンを、積極的に取り入れるようにしています。カルダモンとはインドで良く使われるスパイスなのですが、心理的効果の他にも、女性が解決したい、ある悩みもサポートしてくれる香りなのです。今回は、カルダモンの香りについて、ご紹介します。

知ってた?意外と身近なカルダモンの香り

「カルダモン」という名前だけを聞くと、ピンと来ない方もいることだろうと思います。ところが、カルダモンは私たちにとって意外となじみがある香りなのです。実は、カルダモンは、インド原産のスパイスで、スーパーなどで市販されているレトルトカレーの香りづけとしても良く使われています。

私も、カレーを買うときに何げなくパッケージを見ると、「カルダモンスパイス入り」と表示されている商品が案外あることに気づかされることも。カルダモンは、辛さを連想させるスパイシーな香りを持っています。インドやエスニック料理にはかかせないスパイスなので、ちょっぴり日常生活にアンテナをはっていれば、キャッチできる香りだと言えそうです。

辛いだけが取り柄じゃない!カルダモンの効果について

カルダモンは、インド料理になじみのある香りなので、辛さを感じるという特徴があります。しかし、カルダモンは辛いだけのスパイスではありません。カルダモンは、以下のような女性に嬉しい効果も備えているのです。

1.少々食べ過ぎても安心?脂肪沈着防止効果がある

女性は食べることが大好きです。しかし、「食べ過ぎたら太ってしまう」というジレンマに悩まされることもありますよね。私も、スイーツ1個だけ食べるつもりが、気が付いたら5個も食べていた・・・なんて苦い記憶も。ところが、カルダモンはそのような葛藤で揺れる女性の健康を、サポートしてくれる役割を持つのです。

実は、カルダモンには脂肪沈着の防止効果があるということが、2017年8月に発表された研究報告により、示唆されています。(Rahman MM, et.al

その研究の詳細は、ラットにカルダモンパウダーを与えたら、お腹周りの脂肪沈着の防止が示唆されたという結果が出ており、異脂肪血症などの予防も期待できるということでした。

そういえば、カルダモンを良く使用するインド近郊の人たちは、肥満が少ない気がしませんか?これも、カルダモンの効果が影響しているのかもしれませんね。

2.交感神経のバランスを整え、心を落ち着かせてくれる

肥満は大敵ですが、女性の身体はとてもデリケート。女性にとって、真の健康とは「身体はもちろん、心も満たされた状態」だと言えるのではないでしょうか?いくら身体が元気でも心が沈んでいると、やる気が出なくなったり、心の不調に身体も引きずりこまれたりしてしまいますよね。

しかし、カルダモンの香りには、私たちをリラックスさせてくれる効果も持っているのです。カルダモンには酢酸リナリルやリナロールという物質が含まれており、交感神経のバランスを整え、心を安定させる神経伝達物質を出してくれたり、不安を和らげ、眠りやすくしてくれる作用があるとされています。ストレス社会に生きる私たちにとって、カルダモンは必需品になりそうですね。

カルダモンを意識的に取り入れるにはどうしたら良いの?

カルダモンは、カレーなどに使われることは分かったけれど、いつもカレーばかり食べているのは、飽きてしまうと感じている方もいることでしょう。せっかくのカルダモンの香りを無駄にしないためにも、私はある使い方をしています。私たちが習慣化しやすいカルダモンの取り入れ方を、あなたにもお教えしましょう。

★カルダモンコーヒーの作り方

カルダモンをコーヒーに?と驚かれる方もいるかもしれませんが、カルダモンの刺激とコーヒーの香りが見事にミックスし、疲れたときやリラックスしたいときに飲むと、気分がスッキリしますよ!

【用意するもの】
・カルダモンパウダー
・コーヒー150ml程度(好きな銘柄でOK)
・砂糖やミルクはお好みで

温めたカップに、コーヒーを注ぎ、カルダモンパウダーを数振りします。その後良くかきまぜて、飲んでくださいね。ストレートで十分ですが、砂糖やミルクを入れると、まろやかな味わいになります。

カルダモンで心身ともにメンテナンス

スパイスというと、辛い・特殊・外国料理などをイメージしがちですが、カルダモンは女性をキレイにしてくれる効果があります。涼しい季節になったからと言って、油断は禁物。心身ともにメンテナンスをすることを忘れずにいれくださいね。

Rahman MM, Alam MN, et.al “Cardamom powder supplementation prevents obesity, improves glucose intolerance, inflammation and oxidative stress in liver of high carbohydrate high fat diet induced obese rats.”Lipids Health Dis. 2017 Aug 14;16(1):151. doi: 10.1186/s12944-017-0539-x.

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