シナモンは香りだけじゃない!?常備したくなる3つの効果とは

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アップルパイなどから漂うシナモンの香りは、女性に大人気。スイーツなどに良く使用されることから、なじみのある香りだという方も多いのではないでしょうか?私も仕事などで疲れているとき、スイーツ店からあふれるシナモンの香りを嗅ぐと、ちょっぴり元気になります。

香りづけで有名なシナモンですが、実はその香りには、女性の悩みに一役買ってくれる効果もあるのです。そんなシナモンの香りの秘密について、ご紹介します。

実はよく知らない?シナモンとは

皆知っている名前ですが、そもそもシナモンとは一体何でしょうか?シナモンは、主にインド原産で、クスノキ科の樹木、ニッケイ属(Cinnamomum)の樹皮を乾燥させた香辛料です。

スパイシーなその香りは、日本だけではなく、インドなどでも香辛料として使われることも多々あります。私も時々、インド料理店に行くのですが、カレーに入ったシナモンの香りにテンションが上がり、食が進むこともしばしばです。

また、シナモンは数百を超える種類があるのをご存知ですか?中でも、アロマテラピーなどの香りを目的とする場合は、セイロンシナモンやシナモンカッシアが主に使用されるといわれています。日本では、シナモンカッシアが多く取り入れられていますが、種類によって香りも違うため、取り寄せて比べてみるのも面白そうですね。

かぐわしい香りに魅せられて・・・シナモンの驚くべき効果とは

オリエンタルな気分になれるシナモンの香り。実はいい香りがするだけでなく、女性にありがちな悩みを解決してくれる以下のような作用を持っています。

1. 遺伝子に影響?脂肪分解が活発に

シナモンの香り成分に含まれている「シンナムアルデヒド」。実は、この物質が脂肪分解に関わることが2017年11月に発表されています。(Cinnamaldehyde induces fat cell-autonomous thermogenesis and metabolic reprogramming

このメカニズムを発見したのは、ミシガン大学の研究者たち。彼らはシンナムアルデヒド存在下でマウスの皮下脂肪細胞を培養すると、脂肪分解の際に働く酵素が活発になることを見出しました。さらにヒトの幹細胞でも、シンナムアルデヒド存在下では脂肪分解に関わる遺伝子が活発になっていることも分かりました。

これはまだ細胞レベルでの研究で、人体レベルでの研究がまだ行われていないことから、シナモンが肥満に効くという絶対的な保証はありません。しかしシナモンの香りが脂肪燃焼を助けてくれることは多いに期待できますね。

2. 元気がないときもポジティブな気分に

シナモンの香りには、リラックス作用があるといわれています。例えば、元気のないときややる気の出ないときに、シナモンの香りを嗅ぐことで気分が上がり、前向きな気持ちにさせてくれる効果を備えているのです。

また、食欲を増進させる手助けもしてくれます。気持ちがふさぎ込んでいるときには、食欲がわかないことも多いので、スープやお茶などに入れて飲むと良いかもしれませんね。私も元気がないときには後述のシナモンドリンクを飲んで、気分をあげています。

3. インフルエンザ予防にも!?マスクにも使われる優れた抗菌作用

シナモンは抗菌作用もあることから、漢方薬やうがい薬などに使われることもめずらしくありません。そのため、風邪や感染症にも効果を発揮すると言われています。最近ではシナモンの成分を用いた、インフルエンザ予防のためのマスクも開発されているほど。(千葉大学JP

特に、インフルエンザなどが流行する冬には、アロマディフューザーを使って空気中に香りを漂わせることにより、ウイルスを寄せ付けないようにすることも考えられますね。

今日からできるシナモンの使い方!内側からキレイになろう

さまざまな効果があるシナモン、香りだけを嗅いで過ごすのはもったいないですよね。せっかくなら、シナモンの香りを楽しみながら、食事にも取り入れてみましょう。日頃から私が飲んでいる、シナモンドリンクの作り方をお教えします。

【用意するもの】
シナモンパウダー
はちみつ
レモン汁(ライムでも可)

タッパーやボールに、シナモンパウダーを4~5振り程度、はちみつ少々、レモン汁を1滴加える。そこに、沸騰させた200mlのお湯を入れ、しっかりと混ぜ合わせる。熱が冷めてきたら冷蔵庫に入れる。数時間たち、ドリンクが冷えたら、できあがり。
お風呂上りや元気を出したいときにぴったりですよ。冬には、ホットのまま飲んでもおいしいです。

シナモンには、脂肪燃焼効果も期待できたり気分を前向きにする作用などがあるため、忙しい女性の日常生活を助けてくれる香りだと言えそうです。秋へと向かう今は、季節の変わり目ということもあり、体調を崩しやすい時期。シナモンを取り入れるには、最高のタイミングかもしれません。シナモンの香りある生活、ぜひ始めてみてくださいね。

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